政商聯姻 護法“奪寶”
2019-12-07 09:36 作者:卡爾·梅耶 謝林·布萊爾·布里薩克 來源:中國經營網

文/(美)卡爾·梅耶/謝林·布萊爾·布里薩克

1900年,美國的鍍金時代達到頂峰。它不僅經濟蒸蒸日上,站在頂峰四下張望,在新世紀的地平線上,幾乎見不到一絲陰云。此時,大英帝國四面楚歌,而美國的星條旗則趾高氣揚,迎風飄揚。

1899年10月,英國人在南非發動了一場戰爭,打算在圣誕節前鳴鑼收兵。然而,英帝國軍隊動用50萬人,耗時3年,才算鎮壓了由8.8萬布爾人(南非的白人后裔)組成的雜牌軍。相比之下,1898年,美國軍隊僅用5個月,就使西班牙人俯首稱臣。時任美國駐英國大使的海約翰喜氣洋洋,用“一場精彩的小戰斗”來描述那場美西戰爭。后來,他給美國總統威廉·麥金利寫道:“在美國歷史上,我們從未擁有過在當今世界獲得的地位?!泵攔諉牢髡秸興僬剿倬?,一舉拿下了菲律賓、關島和波多黎各,標志著美國作為一個世界強權登臺亮相。1901年,隨著英國維多利亞女王駕崩,許多人似乎認為,美國有可能順理成章地分享甚至繼承女王的擴張主義權杖。

1900年,在費城舉辦的美國共和黨全國代表大會上,紐約參議員昌西·迪普將美國的慶祝氣氛展現得淋漓盡致。他說:“這里的每一個人,都覺得比1896年的自己長大了4倍?!彼6倭艘幌?,無疑在等待山呼海嘯的贊同聲浪。隨后他宣稱:“我們每個人的才智更強,希望更大,更加愛國,胸脯更壯。那一切都源于一個事實,我們的國家已經成為世界強權,追求和平、文明,追求自己的工業和產品的擴張?!?/p>

1901年10月,作為其父親石油財富唯一繼承人的小洛克菲勒,迎娶了參議員納爾遜·阿爾德里奇的女兒,這樁婚事使美國標準石油公司王朝,與美國參議院公認的共和黨掌舵人聯姻。幾年后,一位以揭發丑聞為生的記者菲利普斯在《時尚》雜志發表了《吃里扒外的參議院》一文,其中說道:“如此,美國人民的主要剝削者,與為剝削者服務的大陰謀家,通過聯姻結成了親密同盟?!?/p>

在那個狂熱的年代,憑借在鋼鐵和石油兩大產業建立“王朝”獲取了巨額財富的兩代財閥——老邁的摩根與年輕的小洛克菲勒,都酷愛收藏中國瓷器。在他們的鼓動下,1909年,美國國會為了所有的收藏家、古董商和博物館的利益,批準《佩恩-阿爾德里奇關稅法》。納爾遜·阿爾德里奇把持的美國參議院財政委員會起草了上述關稅法案。該法案在采取貿易?;ご朧┑耐?,取消了超過一百年歷史的藝術品的所有關稅。

1917年,美國頒布了《歲入法案》,進一步拓寬了流入博物館捐贈品的范圍,并規定對給予非營利性機構的捐贈,免除其依據《聯邦所得稅》繳納的稅額。此后,美國的所有博物館都從此法案中獲益。后來,美國又同意在《聯邦遺產稅法》中免除類似捐贈的稅收。無論那些明顯的激勵措施客觀效果如何,對于小洛克菲勒夫婦與阿爾德里奇參議員之間的家庭聯系而言,上述措施顯得非常重要。

這位參議員被認為是美國的“國家總經理”或“美國的政治老板”。毫無疑問,美國國會減免海關稅及其他稅收等鼓勵政策,變成了一種重要的推動力,它使羽翼未豐的美國公共博物館獲得了引人注目的提升。而美國國稅局仿佛變成了本國藝術博物館的“?;ふ摺?。值得一提的是,在1923年至1924年福格藝術館為華爾納的中國探險隊籌款的捐款者中,就有洛克菲勒的大名。


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